• Objekt: Tapestry Building, London, Storbritanien
  • Byggt: 1771
  • Arkitekt: Richard Jupp
  • Kök: Kvänum Grip Valnöt

Klapprande hovar och tunga trähjul med järnband gnisslande och slamrande över kullerstenen, skrik och skrän, körkarlar på kärra och gentlemän i gigg, en och annan superkargör i mängden av auktionister, prokurister, skrivare, mäklare, packare, hökare, krämare, kypare, buteljörer, sjömän, bärare, lejkarlar, sjåare, tiggare och tjuvar.

London kring sekelskiftet 1800 – i kvarteren kring Cutler Street hopas rikedomarna, åtråvärda varor och magiska ting från fjärran och främmande länder. Omlastning sker i Blackwall vid Themsen nedströms London. Godset ros i slupar och släpas på pråmar till sin slutliga destination. Sedan floden 1806 muddrats och gjorts segelbar upp till London, angör de oceangående skeppen kajerna i East India Docks. Sista biten fraktas godset med häst och kärra via Commercial Street till Cutler Street.

Hundreds of tons of costly tea/Packed in wood by the Cingalee, skrev poeten John Masefield. Te, kryddor, siden, orientaliska mattor, äkta pärlor och ädla metaller, porslin, lackmöbler, elfenben, sköldpaddsskal och strutsfjädrar – allt förvarades i magasinen kring Cutler Street.

Stilen kallas georgiansk, stram arkitektur med klassiska inslag som portiker och pilastrar. Den georgianska eran omfattar åren 1714 – 1830, då de fyra första regenterna av tyska huset Hannover styrde England. Alla hette George. Sedan kom William och efter honom Victoria över vars imperium solen aldrig gick ner.

Först att uppföras av lagerhusen kring Cutler Street var Tapestry Building, då känt som Old Bengal Warehouse. Året var 1771. Byggnaden ägdes av Honourable East India Company som sedan ett par sekel haft monopol på handeln med Indien. Subkontinenten betraktades strängt taget som kompaniets interna angelägenhet. Perioden kom att präglas av vanstyre, rovdrift och utbredd svält.

East India Company bedrev handel över hela världen. Det var kompaniets last av te som lämpades överbord av amerikanska kolonister utklädda till indianer 1773. Händelsen gick till historien som Boston Tea Party. Direktaktion kallas det nuförtiden. Revolutionen är ingen tebjudning, lär ordförande Mao ha sagt. I det här fallet är hans devis knappast tillämplig. Tebjudningen i Boston utlöste det amerikanska frihetskriget.

Det var en turbulent och våldsam tid. Med Regulating Act tog det brittiska parlamentet samma år kontrollen över East India Companys affärer. I praktiken anförtroddes firman förvaltningen av Indien även i fortsättningen. Formellt infördes brittiskt styre först 1858 då kolonin införlivades med imperiet och blev juvelen i kronan.

Tapestry Building var en underbar skattkammare, ett häpnadsväckande kuriosakabinett, en orientalisk suq. Cinnamon, myrrh, and mace you showed/Golden paradise birds that glowed/More cigars than a man can count/A billion cloves in an odorous mount — /You showed, for a most delightful hour/The wealth of the world and London’s power, skrev poeten.

Hur många monsunregn har inte travats i dessa byggnader, hur många passadvindar och främmande territorialvatten, hur många tidsskillnader och självständighetsförklaringar, hur många kinesiska nyår och rykande gryningar i Bortre Indien.

I mitten av 1800-talet stod solen i zenit, imperiets makt kulminerade. London hade lagt beslag på allt, inklusive nollmeridianen, tiden själv, och från jordens alla hörn strömmade varorna till East Indian Warehouses kring Cutler Street.

De gamla packhusen är på en gång enkla och imposanta, vardagliga och majestätiska med sina släta tegelfasader och regelbundna höga smårutiga blyinfattade fönster. Husen byggdes en gång för lagring och förvaring. Funktionen var A och O.

Idag har Tapestry Building förvandlats till bostäder, närmare bestämt 14 vackert inredda lägenheter med exklusivt läge – St. Paul’s Cathedral, City, Tower Bridge, Royal Exchange, Old Spitalfields Market och Shoreditch med sina restauranger, gallerier och små butiker ligger inom bekvämt gångavstånd.

Inomhus är det ljust och högt i tak. Bjälkar av trä och balkar av stål bär vittne om byggnadens förgångna. Kolonner med enkla kapitäler i gjutjärn och kassettak av frilagda fackverk i trä skänker rummen ett slags robust skönhet. Ibland är pelarna smäckra som blomstänglar.

Tapestry Building är modernt boende infattat i ett solitt stycke historia, vitt skilda epoker under ett och samma tak. Till köken har Kvänum levererat en variant av Innovation, en skönt ådrad lucka av modellen Grip i mörk valnöt utan rostfri grepplist, utsökt och sparsmakad, i linje med husets grundmurade integritet.

Kontakta inredare